【 一人暮らし高齢者900万人へ 】

2019年4月20日の朝日新聞朝刊の一面に「一人暮らし高齢者900万人へ」の見出し。

ご門徒方のご家庭を見渡しても、たしかにご高齢の一人暮らしは多いなあと思いながら、よく見てみると「2040年推計」の記載が。。。

2040年といえば今年から数えて21年後になるので、現在49歳の私は70歳になっている年。ということは、この推計にある高齢者とは、まさに自分自身のこと!?

世帯数についての国勢調査では、⑴一人暮らし ⑵夫婦のみ ⑶夫婦と子 ⑷ひとり親と子 ⑸その他 の5類型で推計するのだそうですが、2040年の全世帯に対する一人暮らしの割合は39.3%で、そのうちの17%が「65歳以上の一人暮らし」と推計されているそうです。

また、全世帯のうち高齢者が世帯主である高齢者世帯は全国で44.2%、秋田や青森など10県では全世帯のうちの半分以上が高齢者世帯になる見通しなのだそうです。


自分が70歳になっている2040年に、自分がどんな暮らし方をしているのか?

奥さんと二人で老後を暮らしているのか、それとも子供と暮らしているのか。もちろん高齢者一人暮らしになっている可能性は十分にあるし、どこかの施設にお世話になっているのかもしれない。

それもなにより、70になるまで生きていられての話です。

 

 

【 人生いろいろ 終わりかたもいろいろ 】

一人暮らし高齢者の推計は都道府県別でも出ていて、全国最多の東京では116万7千人にもなる見通し。65歳以上人口の約3割が一人暮らし世帯になるとのことで、その背景には未婚や離婚などの増加があるそうです。

結婚をしている人もしていない人も、子供がいる人もいない人も、生涯を同じ家族と暮らす人も暮らさない人も、多様な人生のあり方が認められているのが現代です。

東京だけでなく地方であっても、未婚や離婚の増加は同様のはず。

そんな時代の老後のあり方は、ひとそれぞれ千差万別になって当然。終活のあり方もまた、ひとそれぞれであって、ただひとつの正解のようなものがあるわけではないでしょう。

 

人はみな

「独り生れ 独り死し 独り去り 独り来る」

仏説無量寿経のなかで、お釈迦さまが説かれる言葉です。

たしかにどんな人も、独りで生まれてきて、独りの人として人と出会い、独りの人として人と別れ、そして独りで死んでいくのでしょう。

さまざまなご縁のなかで、いろいろな出会いと別れがあって、それぞれの人生を生きている、私たち一人一人です。

 

 

【 かけがえのないただひとり】

毎年春の季節に行なっている恒例行事「花まつり」は、お釈迦さまのご誕生をお祝いする催しです。今年は平成31年4月27日から令和元年5月3日までの1週間、2つの時代をまたいでお参りしています。

お釈迦さまはこの世界に生まれられたとき、右手で天を左手で地を指差して、
「天上天下唯我独尊」と声に出されたそうです。

天にも地にも、私はただ独りの「かけがえないひとり」であり
生きとし生けるすべてのものはみな等しく
それぞれがただ独りの「かけがえないひとり」である

 

お釈迦さまのこのお姿は「人間の尊厳」を体現しているのだと、思います。

ただ独りの私としてこの世に生まれてきたからには、人間としての尊厳をもって、生きて、老いて、死んでいきたい。そう思います。

 

けれども、そもそも「人間の尊厳」って、何なんだろう?

自らの終活のテーマにもなりそうな、気がしてます。